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Ancien exemplaire de notre Lettre Boursière

Les dangers de l'excès de confiance


mardi 31 août 2010

La bourse et les Thermopyles

480 avant JC, défilé des Thermopyles... D’un côté la gigantesques armée perse commandée par Xerxès forte de 200.000 hommes. De l’autre Léonidas et ses 7.000 fantassins. La bataille semble facile à Xerxès : la Perse est immense et puissante, les cités grecques sont divisées et la loi du nombre plaide incontestablement en sa faveur.

L’empereur perse néglige cependant plusieurs détails :

  • le fait que l’étroitesse du défilé ne lui permet pas de profiter pleinement de son avantage numérique
  • le fait que les courtes lances de ses troupes ne peuvent atteindre les Spartiates armés de leurs célèbres lances longues doriennes
  • la vaillance et l’organisation des Spartiates

 

Sûr de lui, Xerxès décide d’attaquer les Grecs de front et envoie ses troupes légères affronter Léonidas et ses hommes. Il échoue. Ce sera ensuite au tour des troupes moyennes à se heurter au mur dressé par le roi de Sparte et enfin aux troupes d’élite des « immortels » à connaître l’échec.

Finalement, les Perses réussiront à vaincre les hoplites spartiates après dix jours de lutte sans merci et ce, à cause de la trahison d’Ephialtès

En réalité, Xerxès a perdu cette guerre médique quelques mois plus tard : les pertes à la fois en troupes et en temps subies aux Thermopyles ont fortement affaibli l’armée perse tant sur le plan de ses effectifs que sur les plans stratégiques et psychologiques et, quelques mois après, il perdra à Salamine toutes ses chances d’envahir la Grèce. Ce sont donc l’ excès de confiance de Xerxès dans sa force et sa sous-estimation de l’adversaire qui l’ont empêché de « raisonner » juste quant à la situation à laquelle il était confronté.

Ne lui jetez pas la pierre, cher lecteur. Outre le fait qu’une victoire de sa part aurait pu éteindre la précieuse culture grecque et l’empêcher de se perpétuer au cours des siècles, ce risque de surestimation de ses propres capacités se trouve à l’intérieur de chacun de nous.

Par exemple, combien, parmi la communauté des investisseurs, se considèrent comme de piètres investisseurs ? A notre avis personne ou presque... Mais alors, où sont donc les mauvais investisseurs ?

Ce biais psychologique de la surestimation de ses propres capacités, nous voulons absolument l’éviter parce que nous pensons qu’il s’agit là d’une importante source d’erreurs de jugement.

Si la confiance est indispensable pour investir en bourse, trop de confiance en soi entraîne des mauvaises décisions. Or, en général, les investisseurs pensent qu’ils sont plus intelligents que tous leurs compétiteurs, qu’ils peuvent choisir le meilleur timing ou la meilleure action.

Faites un tour sur les forums boursiers pour constater jusqu’à quel point ceux-ci surestiment leurs aptitudes : la majorité des forumeurs s’appuient sur les informations qui confortent leurs convictions et écartent celles qui s’en éloignent. Certains ont tellement confiance en leurs capacités qu’ils se contentent de lire les informations les plus évidentes sans chercher celles qui sont moins connues tout comme Xerxès se contentait de constater qu’il disposait de forces supérieures en nombre et en puissance à Léonidas sans chercher les détails qui pouvaient remettre en question cette suprématie apparente.

Accepter que l’on n’est pas plus intelligent que la moyenne est une chose difficile mais nous pensons qu’une fois cet aspect pris en compte, l’investisseur pourra alors se préserver d’ un grand nombre d’erreurs de jugement parce qu’il s’efforcera de recouper les informations qu’il reçoit plutôt que de tirer des conclusions hâtives grâce à ses supposées « capacités supérieures » et, ainsi, éviter de connaître ses Thermopyles à lui.


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